Unos hackers roban 120.000 bitcoins: la cotización de la moneda virtual se hunde un 20% en sólo una semana

Duro varapalo a la cotización del bitcoin. La divisa virtual ha sufrido un desplome de más del 20% en sólo una semana después de que unos hackers perpetrasen un robo de 120.000 monedas, valoradas en 65 millones de dólares (más de 58 millones de euros).

Solo en la sesión de hoy, el bitcoin ha retrocedido un 5,5%, con lo que en dos días acumula un descenso del 13%. En la jornada del lunes, la cotización de la moneda virtual ya había caído el 6,2%, aunque no está claro que este movimiento de inicio de semana esté relacionado con el hackeo. Un estudio de CoinDesk apunta que el bitcoin ha fulminado unos 1.500 millones de dólares de capitalización.

Según informa Bloomberg, el intermediario que ha sufrido el ataque informático ha sido Bitfinex, una importante firma hongkonesa que se ha visto obligada a suspender sus operaciones y congelar las cuentas de sus clientes tras confirmar el incidente. El bróker ha asegurado que está investigando el suceso y cooperando con la policía.

“Vamos a estudiar varias opciones para hacer frente a las pérdidas de los clientes una vez avance la investigación”, confirmó Bitfinex en su blog. “Pedimos un poco de paciencia mientras investigamos las causas y las consecuencias de esta intrusión”, apuntó.

“Bitfinex es una firma muy importante, por lo que es un suceso significativo a corto plazo, aunque el bitcoin ha demostrado una alta capacidad de recuperación ante este tipo de incidentes en el pasado”, ha señalado Coinbase, la principal plataforma de pago por la que se procesan la mayoría de transacciones de esta moneda.

El ataque se parece al perpetrado a principios del 2014 contra Mt Gox, una firma japonesa dedicada al comercio de bitcoins que se declaró en quiebra tras denunciar un robo de estas monedas digitales valorado en 650 millones de dólares.

Vía: http://www.eleconomista.es/divisas/noticias/7744447/08/16/Unos-hackers-roban-120000-bitcoins-la-cotizacion-de-la-moneda-virtual-se-hunde-un-20-en-solo-una-semana.html

Se reduce a la mitad el dinero producido por minar Bitcoins

El Bitcoin es una popular criptodivisa originada en 2009 que no está respaldada por ningún banco central, y cuyo valor se basa en su escasez, pues cada 10 minutos se generan a nivel mundial 25 Bitcoins, los cuales se reparten entre los usuarios en función de la potencia de minado que han estado aportando.

Ahora, los 25 Bitcoins generados por cada 10 minutos acaban de ser reducidos a la mitad, 12.5. Esto es debido a que cada 210.000 nuevos bloques completados mediante minado, se reduce a la mitad el número de Bitcoins generados cada 10 minutos. Este proceso tarda alrededor de unos cuatro años en darse, y está pensado para mantener los niveles de inflación bajo control.

Esta reducción de 12.5 supone que a los usuarios les costará más ganar dinero minando, es decir, se duplica el tiempo de amortización de montar un ordenador con el objetivo de minar Bitcoins. Además, es posible que se reduzca el número de usuarios que minaban pequeñas cantidades, y sólo queden los que ya tienen amortizados sus equipos o las grandes corporaciones dedicadas a ello. Lo que está claro es que aumentará el pooling.

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Este hecho hizo que el valor del cambio Bitcoin/Dólar bajara de 660 dólares por Bitcoin hasta los 590 en cuestión de horas, aunque después del pánico inicial éste volvió a situarse alrededor de los 644 dólares por Bitcoin, donde se encuentra actualmente.

El Bitcoin tiene una gran serie de ventajas frente a otras monedas tradicionales. Las transacciones son instantáneas, y sin intermediación de terceros. Además, se puede enviar dinero a todo el mundo de manera anónima.

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Según la web de Blockchain, que recoge todas las transacciones realizadas con Bitcoin y todas las estadísticas, actualmente hay 15.752.538 Bitcoins en circulación. El valor de los Bitcoin en circulación se sitúa en torno a los 10.000 millones de dólares. A diario, se realizan unas 225.00 transacciones. La red de usuarios minando Bitcoins es 43.000 veces más potente que los 500 superordenadores del mundo utilizando su potencia a la vez.  

El máximo límite teórico de Bitcoins que pueden llegar a conseguirse se sitúa en 21 millones, debido al sistema de reducción logarítmica de la producción. Para alcanzar el límite, harían falta cientos de años, pero la clave está en a partir de qué punto dejará de ser rentable, aunque en el corto plazo parece que lo seguirá siendo. Veremos si esta reducción de la producción no provoca en un futuro que la gente desista en minar, o, si por otro lado, la reducción de precio del hardware y el aumento de su potencia hace que siga siendo rentable minar Bitcoins.

 

Vía: http://www.adslzone.net/2016/07/11/se-reduce-la-mitad-dinero-producido-minar-bitcoins

El ecosistema de la Blockchain en una sola imagen

Visual Capitalist publicó esta impresionante visualización del ecosistema de la Blockchain [versión alta resolución en este enlace] obra de BTC Media. El artículo que lo acompaña también es bastante divulgativo. Y si estuviste dormido durante los últimos ocho años, recuerda:

BlockchainEcosystem

Bitcoin es «dinero virtual», una criptodivisa que funciona sobre una red P2P (peer-to-peer, de «igual-a-igual») sin intermediarios. Este dinero se transfiere de unas personas a otras sin que los Estados, entidades monetarias o bancos tradicionales estén implicados; en algunos sitios es posible cambiar esos bitcoin por euros o dólares.

Relacionado con bitcoin tenemos a la Blockchain o «cadena de bloques»: una especie de «libro de contabilidad» donde se apuntan todas las transacciones con unas marcas de tiempo. Está protegido por criptografía y repartido entre multitud de máquinas que tienen una copia completa o parcial de su contenido. Pero, a diferencia de la contabilidad de una empresa, un banco o la que llevas en tu casa, no existe en un único lugar.

La criptografía segura garantiza que la «cadena» de la Blockchain no se pueda manipular; las transacciones de quién envía sus bitcoin a quién quedan allí anotadas con todo detalle y se emplean técnicas para evitar que se pueda «gastar el mismo dinero dos veces» y cosas similares; el software apropiado puede «aportar las pruebas criptográficas» de que las transacciones procesadas son válidas.

Es un mundo complejo que empieza a estar muy poblado: en el mapa del ecosistema aparecen los bancos de bitcoin, las empresas de «minería» (creación de moneda) y grupos de trabajo. Todo tiene un curioso aspecto de ciudad SimCity organizada por barrios: Soluciones Blockchain, Medios, Servicios Financiaros, Tecnología, Desarrollo, Tiendas, Hardware, Carteras virtuales, Inversionistas…

Entre las entidades conocidas que quizá te suenen están el BBVA, Santander Serfin, Bankinter y otros bancos y bolsas como el Nasdaq o el NYSE (la bolsa de Nueva York). También están Microsoft, Dell, WordPress, Expedia y decenas y decenas de empresas nacidas al albor de esta –de momento– pequeña revolución.

 

Vía: http://www.microsiervos.com/archivo/economia/ecosistema-blockchain.html

La UE propone endurecer las normas respecto al bitcoin para luchar contra el terrorismo

Una gran parte de la guerra contra el terrorismo se hace en las redes, como ya hemos ido viendo con ISIS como ejemplo principal. Y por eso, que las administraciones internacionales propongan nuevas medidas para ayudar a frenar ese terrorismo en internet siempre es importante. Hoy la Comisión Europea ha propuesto una serie de nuevas normas para usarse en monedas virtuales, tales como el bitcoin.

Entre ellas consta, por ejemplo, que todas las plataformas de cambio de divisas (virtuales a reales y viceversa) comprueben más la identidad de los usuarios que utilizan monedas como bitcoin. Y por supuesto, será esencial avisar a las autoridades si se detecta algún uso sospechoso de la divisa.

Esos datos se compartirán entre los estados miembros de la Unión Europea (lo sentimos, Reino Unido), de modo que se sabrá mejor qué personas son las que suelen operar con bitcoins y otras divisas semejantes. Esto también se aplicará a las transacciones hechas con tarjetas pre-pago, cuyos pagos anónimos se han restringido recientemente de los 250 a los 150 euros como tope máximo. Terroristas como los responsables de los ataques a Paris utilizaban estas tarjetas para ocultar sus identidades en las compras.

Como guinda, la nueva normativa propuesta también obligará a los grandes propietarios a registrar sus transacciones internacionales en documentos accesibles por el público general, en un intento de evitar escándalos tan grandes como el de los papeles de Panamá.

En definitiva: más registro de identidades de los usuarios con el beneficio de localizar mejor a los terroristas y evitar de paso la corrupción. Veremos si la propuesta pasa por los aprobados tanto del Europarlamento como por las administraciones de todos los estados miembros de la Unión Europea.

 

Vía: http://www.genbeta.com/actualidad/la-ue-propone-endurecer-las-normas-respecto-al-bitcoin-para-luchar-contra-el-terrorismo

Conozca el nuevo guiso de los boliburgueses socialistas: los bitcoins

Para muchos Bitcoin, es la moneda que está cambiando el mundo.Es como el euro o el dólar estadounidense, que sirve para intercambiar bienes y servicios. Sin embargo, a diferencia de otras monedas, Bitcoines una divisa electrónica que presenta novedosas características y destaca por su eficiencia, seguridad y facilidad de intercambio.Se trata de una moneda descentralizada, por lo que nadie la controla. Bitcoin no tiene un emisor central como los dólares o los euros, la “criptomoneda” es producida por las personas y empresas de alrededor del mundo dedicando gran cantidad de recursos a la minería.Esta moneda a pesar de que se le puede controlar en muchos países que no la han regulado, es por excelencia usada por la llamada Web Oscura o Web negra (Dark Web).

En marzo 16 de este año organismos de seguridad venezolanos desmantelaron una “mina” de Bitcoin en el estado Carabobo, presumiendo delitos como legitimación de capitales, contrabando, asociación para delinquir y de fraude cambiario. Y es que alrededor del uso de esta moneda existe la discusión sobre la ilegalidad o no de ella, en un país signado por un control de cambio y por la caída de sus ingresos en divisas ante el descenso de los precios petroleros.

Bitcoin en Venezuela.

En octubre de 2014 el diario “El Mundo” publicó una nota de la agencia Reuters titulada “Venezolanos recurren a Bitcoins para eludir control de cambios”, en la que señalaba que venezolanos expertos en tecnología, que buscaban evitar el control de cambio, estaban recurriendo a la moneda virtual para obtener dólares y hacer compras por Internet.Por su parte, dos hermanos venezolanos radicados en Nueva York, Kevin y Víctor Charles, crearonSurBitcoin, para reunir en línea a compradores y vendedores de Bitcoins.El portal explica que un Bitcoin “es un pedazo de información digital sobre el cual se aplica un valor monetario”.En SurBitcoin al día de se cotiza para 1 Bitcoin en alrededor de 672 bolívares por dólar para la compra y unos 692 bolívares para la venta.Reuters señalaba que el control de cambio vigente en Venezuela desde 2003, además de estimular el mercado negro, ha incentivado la demanda de la moneda virtual, generándose un mercado gris de Bitcoins, pese a que la moneda digital no está respaldada por ningún gobierno ni es emitida por ningún banco central.

Consumo eléctrico.

La ejecución de los sistemas informáticos para la “minería” de Bitcoins requiere de gran cantidad de electricidad, lo que generó la sospecha de los cuerpos de seguridad que identificaron a la clandestina “mina de Bitcoin”.Por su parte, en Bitcoin Venezuela invitan al uso de la moneda virtual, argumentando que “puedes comprar servicios y productos (digitales o físicos) en cualquier parte del mundo, los pagos son casi instantáneos y con comisiones muy bajas”.Lo cierto, que en el contexto venezolano, el polémico uso de esta moneda virtual adquiere connotaciones especiales ante las actuales restricciones cambiarias.

Caso Venezuela: MINA BITCOIN.

Solo dos periódicos regionales del estado Carabobo (El carabobeño y Notitarde) y una  web lanzaron la noticia sobre el supuesto desmantelamiento de un grupo dedicado a laminería Bitcoin en la ciudad de Valencia. Dos hombres, Joel Padrón y José Perales, fueron detenidos por el Sebin al parecer por presuntos ilícitos electrónicos. Les decomisaron 41 equipos con los que llevaban a cabo la minería. Fueron descubiertos, según reseña la prensa local, por el alto nivel de consumo de energía eléctrica.

Dos cosas llaman la atención de esta noticia: en primer lugar, que ningún medio nacional publicó esta información ni le hizo seguimiento, a pesar de ser supuestamente la primera detención de mineros en el país. Asimismo, asombra que, en un momento tan álgido del país en el que voceros gubernamentales suelen aprovechar cualquier ocasión para “culpar” a otros (empresarios, ciudadanos) de la crisis económica, no haya habido una declaración oficial sobre este hecho. Eso sí, al siguiente día, Venezolana de Televisión publicó en su web un artículo en el que criticaba el Bitcoin, asociándolo con actividades criminales. Vale señalar que el artículo, sin fuentes ni firma, no hacía más que copiar un texto de opinión que había salido tiempo atrás en un blog español. Luego de ello un silencio sepulcral existe alrededor del tema.

La MINA desmantelada.

La moneda virtual se cotiza a dólar paralelo, por lo que se presume delitos como legitimación de capitales, contrabando y asociación para delinquir y de fraude cambiario. En promedio por cada Bitcoin cambiado la empresa ganaría Bs 12.995.Este sería el primer caso en Venezuela registrado bajo dicha modalidad.Según el portal Surbitcoin en Venezuela hasta marzo se ha movilizado mediante este método 62 millones 493 mil 538 bolívares.

Los mencionados resultaron detenidos por presuntos ilícitos electrónicos el lunes 14 de marzo en dos sitios diferentes, localizados en la Zona Industrial de Valencia en operativo coordinado por el SEBIN. Padrón habría sido detenido en un local situado en la avenida Henry Ford, adyacente al Consejo Legislativo de Carabobo y Perales en la Urbanización Industrial Carabobo, cercano a la planta de Coca-cola, según informo para la fecha el comisario jefe del Sebin Carabobo, José Meléndez. El funcionario explicó que la alerta habría sido suministrada por personal del servicio eléctrico nacional (Corpoelec), quienes luego de visitar la zona por sus altísimos niveles de consumo encontraron sospechosa la naturaleza de los establecimientos en cuestión. “Cuando hacen sus mediciones observan que hay unas máquinas, tipo servidores, que están instaladas sistemáticamente en dichos espacios. La razón social de los comercios no se correspondían a la actividad que estaban  realizando”, aclaró.Cuando el SEBIN llega al galpón no encuentran servidores, pero si encuentran Antminers, tarjetas de crédito, documentos vinculando sus negocios con lavado de dinero y una gran cantidad de Dólares y Bolívares. Meléndez explicó que los encargados de los comercios alegaron ser una empresa de creación de software. Tras analizarse los equipos, se determinó que se trataban de “minas” generadores de una moneda virtual denominada Bitcoin.  “Al pedírseles la documentación de la maquinaria se constató que carecían de sus respectivos manifiestos de importación. Bajo la presunción de contrabando de mercancía se procedió a la aprehensión. Actualmente la investigación se dirige hacia la comercialización del Bitcoin en el país”, puntualizó. El comisario detalló que los sujetos permanecerían recluidos en la sede del Sebin, situado en la calle 180-A de la urbanización Santa Ana, Naguanagua. La fiscalía segunda del Estado Carabobo fue notificada del procedimiento.

Detenido otro.

Ya detenidos los dos implicados, Joel Augusto Padrón Celis y José Eleazar Perales González, el SEBIN comienza con sus averiguaciones, y esto los lleva a Surbitcoin. Todos los miembros de Surbitcoin se encuentran en el extranjero, menos Daniel Arraez. A Daniel se le investiga por enriquecimiento ilícito, lavado de dinero, ilícitos cambiarios, delitos informáticos, etc.

Aclaratoria.

La moneda BITCOIN es producto de una tecnología lícita que es usada por muchas empresas serias, solo que en Venezuela por estar asociada a  otras situaciones, tiene evidentemente características para  beneficiar a “manos criminales”. Eso sucede por cierto con todas las monedas.

Dato curioso: En diciembre del 2014 se conoció que Guido Ochoa Homes, hijo del diputado oficialista Guido Ochoa (Psuv- Mérida) y presidente de la Comisión de Ciencia y Tecnología de la Asamblea Nacional, también tiene una empresa registrada en Florida en la que figura su socia de la misma compañía beneficiada por Cadivi según reseño una nota de prensa.El empresario venezolano Guido Ochoa Homesrecibió entre 2004 y 2012 casi 18 millones de dólares de parte de la extinta Comisión de Administración de Divisas (Cadivi) a través de una empresa de su propiedad llamada Sistemas Operativos Sanitarios (Siosca), registrada en el estado Mérida. Es hijo del diputado de la pasada AN Guido Ochoa por el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV-Mérida), quien presidió la Comisión de Ciencia y Tecnología. La información fue negada por los señalados. El portal El Estímulo divulgó la compra, por parte de Ochoa, de la empresaHashFast Technologies, un startup (emprendimiento) declarada en bancarrota que pretendía convertirse en una plataforma para el intercambio de moneda electrónico (Bitcoin). Diversas fuentes aseguran que Ochoa habría desembolsado un monto cercano a  1,2 millones de dólares. Más allá de las cifras solo pretendemos demostrar el interés del mundo “boliburgues” en esta actividad de producción de BITCOINS.

Conclusicón.

Sobre los detenidos tenemos nuestras sospechas de sus vinculaciones con autoridades del alto gobierno, aunque no podemos aún afirmarlo ni negarlo. Estamos investigándolo pero si podemos precisar que esta actividad y dado el hermetismo luego del hecho,tiene el “placet” de autoridades del gobierno porque apenas han descubierto una pequeña banda, de las muchas que existen en el país. El BITCOIN ciertamente es usado por los “Hackers” para sus distintas operaciones y también es una vía para “lavar dinero” y para extraer por vía “invisible” riquezas mal habidas en nuestro país a través del ejercicio de cargos públicos. El que desarrolla una “mina” requiere de gran cantidad de energía y eso de ocurrir es con el visto bueno del Gobierno, no existe otra posibilidad. Hay elementos extraños en la detención de los mineros y en la confiscación de equipos. Aparentemente el consumo de electricidad era “ilegal”. La forma en que actúo el SEBIN se acerca a un procedimiento ordenado en castigo  de otra naturaleza.

Visto cómo trabaja esta NEODICTADURA si uno de los detenidos estuviese vinculado a la oposición ya habrían montado el “show mediático” al que nos tienen acostumbrado y extrañamente el silencio es TOTAL. Por argumento en contrario, inferimos que un “boliburgues” ésta metido en este negocio.

 

Vía: http://www.lapatilla.com/site/2016/07/04/conozca-el-nuevo-guiso-de-los-boliburgueses-socialistas-los-bitcoins-por-angel-monagas

Por qué Bitcoin ha fallado

No es lógico pensar en un futuro en el que Internet se vaya a convertir en el sistema nervioso de una sociedad digital y global y sin embargo la moneda de cambio que en ella se utilice sea analógica y local. Por esto cuando se lanzó Bitcoin muchos pensamos que era el dinero del futuro, o como otros decían, el futuro del dinero. También que llegaría a convertirse en el dinero de Internet, o como otros decían, el Internet del dinero. La realidad ha sido bien distinta porque aunque Bitcoin sea una fantástica idea, su utilización por parte de la gente sigue siendo muy escasa y esto es llamativo porque sin embargo otras propuestas de la economía colaborativa, que también son muy recientes, si que están logrando un importante éxito y adopción por parte de la gente. En este sentido es llamativo por ejemplo el éxito que están teniendo las iniciativas relacionadas con la financiación y el crédito de manera colaborativa, con el crowdfunding y crowdlending como nuevas formas en las que la gente colabora para invertir y financiar proyectos de personas, emprendedores y empresas, desintermediando a instituciones tradicionales como son los bancos. La duda es ¿por qué si el crowdfunding y el crowdlending son iniciativas colaborativas, en las que no intervienen intermediarios tradicionales, se sigue utilizando el dinero convencional que está muy intermediado por los estados? Para esta situación Bitcoin se convertiría en la opción ideal, teniendo en cuenta además que presentaría unas comisiones más bajas a las transacciones, lo cual resultaría muy beneficioso para las iniciativas de economía colaborativa, que habitualmente aplican comisiones bastante más bajas que las que aplican las empresas tradicionales.

Pero la realidad es tozuda y más aún la gente, que claramente no se ha lanzado a usar Bitcoin de manera masiva y eso que se ha invertido mucho dinero en startups que lo han intentado promover y que logrado una importante visibilidad a nivel de medios de comunicación en distintos momentos en los últimos años. Veamos a continuación cuáles pueden ser las razones por las que Bitcoin ha fallado en su objetivo de convertirse en el dinero de Internet.

Razones por la que Bitcoin aún no es utilizado de manera masiva como la moneda de Internet.

1. Complejidad técnica: con Bitcoin se ha producido una situación que no ha sucedido con otras tecnologías complejas que utilizamos a diario, por alguna razón cuando la criptomoneda comenzó a hacerse conocida en los ámbitos tecnológicos, los medios de información se empeñaron en explicar su funcionamiento a nivel técnico, hablando de la cadena de bloques, la minería, la criptografía y otros aspectos que más allá de resultar esclarecedores para la gente, generaban una importante confusión en los usuarios que intentaban entender sus bases de funcionamiento en lugar de simplemente confiar en esa tecnología, igual que históricamente hemos confiado en otras tecnologías como el correo electrónico o el cloud computing, sin entender del todo los aspectos más complejos de la tecnología que los soporta. La situación sucedida con Bitcoin sería el equivalente a si en estos momentos para utilizar los asistentes inteligentes Siri de Apple o Echo de Amazon, intentásemos entender en profundidad el funcionamiento del machine learning y el deep learning, que son las tecnologías de Inteligencia Artificial en las que se basan estas aplicaciones. Por lo tanto el excesivo interés que ha despertado la base tecnológica sobre la que se asienta Bitcoin lo que ha generado es mucha confusión en los usuarios, porque para entenderlo en profundidad hay que tener unos conocimientos importantes a nivel de programación y criptografía. Aunque muchas personas se han empeñado en explicar la criptomoneda de manera sencilla, la realidad es que ha resultado prácticamente imposible, lo cual ha supuesto un lastre para que las startups dedicadas a Bitcoin hayan logrado financiarse, ya que la mayoría de los inversores se negaban a invertir en algo que no eran capaces de entender.

2. Utilización para fines ilícitos: como viene siendo habitual cada vez que aparecen avances a nivel tecnológico, hay personas que deciden utilizarlo para hacer el bien y otros que deciden aprovecharlo en su beneficio para hacer el mal. Lo curioso es que aunque la mayoría de las tecnologías como el correo electrónico, la mensajería instantánea o los smartphones son utilizados a dirario con fines delictivos, por ejemplo por narcotraficantes o terroristas, los medios de comunicación no se ensañan en denunciar el uso de estas tecnologías para cometer delitos, sin embargo con Bitcoin si que ha sido así. En el momento en el que cualquier delincuente ha utilizado Bitcoin para realizar su actividad delictiva, la noticia dejaba de ser el delito cometido para ser el medio utilizado para cometer ese delito. De forma que la opinión pública ha asociado Bitcoin directamente con algo ilícito, hasta llegar a situaciones tan ridículas como la que se ha producido en España recientemente en la que todos los medios de comunicación relataron que la policía había detenido a treinta personas por minar bitcoins cuando la realidad era que los habían detenido por blanquear dinero. Lo que no sabemos es hasta qué punto los medios de comunicación han tenido especial interés por hundir el Bitcoin o de qué forma han podido influir los agentes políticos o económicos para que se produzca esta situación. Lo que sí que es cierto es que hasta que la situación a nivel mediático no cambie es difícil que la gente decida utilizar Bitcoin sin tener miedo a estar haciendo algo ilegal o que le pueda pasar algo malo al utilizarlo, por todo el miedo que se han encargado de meter los medios de comunicación al respecto.

3. Especulación: al igual que el uso para fines ilícitos, la especulación que se ha realizado respecto a la compra y venta de Bitcoins, ha sido un aspecto que ha logrado una gran repercusión mediática, pero que lejos de ayudar a dar a conocer la criptomoneda, lo que ha generado es una sensación de que su utilidad e interés se encontraba más en el activo financiero con el que especular, que en su uso como moneda basada en la colaboración y la seguridad. Lo curioso de esta situación es que con otras divisas también se especula y mucho, hasta el punto de que el mayor mercado especulativo del mundo es el de las divisas. Pero la diferencia ha sido la gran volatilidad de Bitcoin respecto al resto de divisas, debido a la poca liquidez existente por la limitación en el número de bitcoins disponibles en el mercado. Las grandes fluctuaciones que se han producido en el tipo de cambio de la criptomoneda respecto a otras divisas, ha generado desconfianza en el mercado, de forma que se puede llegar a pensar que el precio está controlado o que la cotización del Bitcoin puede producir una pérdida de valor económico para su propietario en el momento en el que se realiza el cambio a otra divisa. Esta situación es muy difícil de cambiar y probablemente puede llegar a ser la que más pese de cara a que Bitcoin no llegue a convertirse en la alternativa al dinero oficial que controlan los gobiernos, porque a las personas en general no les interesa lo que tiene que ver con la inversión o la especulación, porque lo perciben como un riesgo y realmente lo es. La dualidad con la que fue concebido el Bitcoin, que es al mismo tiempo una tecnología y una moneda, está haciendo que la balanza se decante por la utilidad que ofrece la tecnología llamada Blockchain, y la que ofrece la moneda se está dejando de lado por los problemas anteriormente mencionados o porque realmente los poderes políticos y económicos no están nada interesados en que la gente utilice una moneda que ellos no pueden controlar.

4. La mayoría de la gente no ve un problema en el dinero convencional: puede que esta sea una de las grandes barreras para que Bitcoin se utilice de manera masiva en los países civilizados, porque en general la gente piensa que el dinero que usamos a diario no tiene ningún problema o al menos para ellos no supone un problema. Lo que la gente no suele saber es que debido a la inflación su dinero cada día tiene menos valor y que el gobierno tiene la capacidad de aumentar esa inflación creando más dinero sin que eso se corresponda con un aumento de la riqueza del país, lo cual implica una pérdida de poder adquisitivo por parte de los ciudadanos. Si todo el mundo supiese esto y la capacidad que tienen los gobiernos para tomar el control del dinero de sus ciudadanos, probablemente la gente empezaría a pensar que hay que buscar alternativas al dinero oficial, al menos para lo que se refiere a las transacciones digitales o para no depender de un monopolio como el que tienen actualmente los gobiernos sobre la moneda de cambio que utilizan sus ciudadanos para intercambiar bienes y servicios. Por suerte la situación está empezando a cambiar, aunque no debido al uso de Bitcoin, sino de otras muchas monedas alternativas que están surgiendo a nivel mundial en la que los ciudadanos son quienes deciden tomar el control de su dinero. Es el caso de Bristol Pound, la moneda alternativa que se utiliza en la ciudad inglesa de Bristol, para fomentar el negocio local promoviendo que los ciudadanos utilicen esta moneda cada vez que compran en los comercios de la ciudad.

5. Problemas de seguridad en la capa del usuario: de igual forma que los delincuentes han visto en Bitcoin un aliado para realizar sus delitos, también ha habido ladrones que se han aprovechado del gran valor que estaba tomando, en comparación con otras divisas, para realizar grandes robos en aquellas webs que se dedicaban al intercambio o almacenaje de bitcoins. El Bitcoin aún no ha sido hackeado, pero sí que se han hackeado muchas webs llamadas “exchanges”, las casas de cambio utilizadas para intercambiar bitcoins por otras monedas, y también los “wallet”, las webs o apps que se utilizan para almacenar los bitcoins y poder utilizarlos para pagar. De esta forma se han producido a lo largo de los últimos años algunos escándalos debidos a robos de grandes cantidades de bitcoins, que han ocasionado una sensación de inseguridad entre muchos de los usuarios que comenzaban a utilizar la criptomoneda. El problema ha estado en que muchas de las empresas que se han lanzado a crear servicios basados en Bitcoin no contaban con los conocimientos necesarios a nivel de seguridad para evitar el ataque de los “crackers”, por lo tanto no estamos ante una situación en la que la tecnología de Bitcoin se haya mostrado insegura de manera que se hayan podido falsificar o robar las monedas digitales. Por suerte parece que esta situación está remitiendo ya que las webs dedicadas a almacenar, cambiar o gestionar los bitcoins han redoblado sus esfuerzos en seguridad.

6. Oposición de algunos gobiernos: durante los años que Bitcoin ha tenido una mayor relevancia a nivel mediático también ha despertado un importante interés por parte de los reguladores, de forma que en algunos países ha llegado a prohibirse su uso como moneda de cambio y en otros se ha dificultado su uso imponiendo determinadas restricciones o tasas. Lo que se ha hecho en la mayoría de los países es regular a nivel fiscal su utilización para asegurarse que las transacciones que se realizan con Bitcoin no quedan exentas de pagar los correspondientes impuestos. Una vez se han establecido estas normas no debería haber más problema para poder utilizar Bitcoin como moneda de cambio, al igual que se pueden usar otras monedas alternativas, pero la falta de conocimiento por parte del usuario respecto a la situación legal y fiscal de la criptomoneda, no resulta nada positiva de cara a su implantación de manera masiva en el ámbito comercial.

7. Exceso de expectativas: cuando Bitcoin empezó a ser conocido en los ámbitos tecnológicos y económicos, mucha gente se lanzó a estudiarlo como si estuviésemos ante una revolución similar a la que hemos vivido en los últimos 20 años con Internet. De esta forma se llegaba a decir que Bitcoin era al dinero lo que Internet ha sido a las comunicaciones o al comercio y que por lo tanto su adopción sería masiva y cambiaría por completo las reglas de juego en el ámbito económico. Sin embargo hemos visto que el crecimiento del uso de la criptomoneda no ha resultado tan explosivo y que han aparecido muchas dificultades a los que no tuvo que enfrentarse Internet en su nacimiento. Quizás si no se hubiese existido este exceso de expectativas, no se habrían producido las situaciones que hemos comentado anteriormente como la especulación, los robos, la oposición de los gobiernos, de manera que la tecnología habría ido demostrando poco a poco sus cualidades y la adopción habría sido más lenta pero más segura.

8. Dudas sobre su escalabilidad: durante los 5 primeros años de vida Bitcoin la comunidad de desarrolladores que lo ha soportado y mejorando, ha estado muy cohesionada, de forma que los grandes retos a nivel tecnológico a los que se han enfrentado se han ido superando. Pero a principios de este año saltaron las alarmas en la comunidad cuando Mike Hearn, uno de los principales desarrolladores de la criptomoneda decidió abandonar la comunidad criticando los intereses que la movían y el error que se estaba cometiendo al no afrontar el problema de la escalabilidad de la cadena de bloques. Este problema podría llegar a hacer ineficiente la criptomoneda por la lentitud en la verificación de las transacciones. Sobre este aspecto se debate desde hace un tiempo en la comunidad y parece no existir una solución sencilla, por lo que se está generando una incertidumbre que no resulta nada positiva para el futuro de Bitcoin.

Razones por las que Bitcoin puede llegar a ser un gran éxito.

1. Internet merece una moneda digital: si poco a poco se van superando todas las dificultades que hemos comentado anteriormente y no surgen otras que lo limiten aún más, lo lógico sería que Bitcoin o alguna de sus alternativas, llegue a tener una relevancia importante de cara a su utilización para las transacciones económicas digitales. Si hemos visto que en determinadas ciudades del mundo el uso de una moneda alternativa llega a tener una importante implantación, en Internet podría suceder algo parecido, en cualquier momento, ya sea de manera completamente abierta o colaborativa como propone Bitcoin o de manera cerrada a través de alguna empresa, que desarrolle una red social o mundo virtual, en la que se use de manera masiva una moneda digital.

2. La tecnología que lo sustenta es una gran invención: de lo que nadie tiene duda respecto de Bitcoin es que una de sus partes, lo que se denomina Blockchain, es una gran invención, hasta el punto de que en estos momentos un gran número de bancos están trabajando para utilizarlo en sus sistemas internos, porque a nivel de seguridad y eficiencia resulta mucho mejor que las tecnologías que se estaban utilizando anteriormente. Blockchain no para de recibir todo tipo de apoyos por parte de instituciones públicas y privadas, como es el caso de la más reciente realizada por la Casa Blanca que ha emitido un informe relacionado con las nuevas tecnologías que los ciudadanos norteamericanos utilizan para manejar sus finanzas y sobre las empresas que se están integrando al sistema financiero estadounidense y global. En esta lista de nuevas tecnologías resalta la tecnología de Bitcoin, específicamente Blockchain. La publicación ha sido realizada por Adrienne Harris, Asistente Especial del Presidente en Políticas Económicas.

3. La tendencia en Internet es la desintermediación: algunas de las empresas más relevantes del momento en Internet basan su principal propuesta de valor en la desintermediación de negocios tradicionales y aplican estrategias de desarrollo más eficientes que les permiten lograr una ventaja competitiva respecto de los competidores anteriores. De esta forma vivimos un momento en el que la mayor empresa de transporte del mundo se llama Uber y no tiene vehículos en propiedad y la mayor empresa de alojamiento turístico del mundo se llama Airbnb y no tiene hoteles en propiedad. Del mismo modo en el ámbito financiero vivimos el auge de las empresas de Fintech que están logrando introducir productos y servicios que mejoran la experiencia de las personas y las empresas en el ámbito financiero. Si esta tendencia a la desintermediación continúa, es lógico pensar que llegará un momento en el que suceda lo mismo con el dinero, de manera que las monedas digitales y las criptomonedas lleguen a tomar una mayor relevancia a nivel económico.

4. El movimiento Open Source: si analizamos el éxito de iniciativas de software libre como la Wikipedia y WordPress entenderemos la razón por la que Bitcoin puede beneficiarse de los factores que han proporcionado ese éxito. En los primeros años de desarrollo de la Wikipedia mucha gente ponía en duda su utilidad por la falta de confianza que generaba que no existiese ninguna gran empresa o institución verificando la veracidad de los contenidos que en ella se publicaban. Del mismo modo cuando surgieron los blogs nadie pensó que llegarían a lograr la relevancia que ahora tienen, de forma que han permitido que millones de personas expresen su opinión de manera libre y que otros millones de personas tengan esas opiniones como referencia, por encima incluso de los medios de comunicación tradicionales a los que han llegado a superar en audiencia e influencia. Lo que en este caso le puede faltar a Bitcoin para que llegue a un mayor nivel de popularización es disponer de una aplicación que resulte muy sencilla de utilizar, el equivalente de lo que ha sido Android a Linux. Cuando Linux estaba restringido a los ordenadores su uso resultaba minoritario, sin embargo cuando Google ha utilizado su código para crear Android ha logrado que mil de millones de personas lo utilicen a diario desde sus teléfonos móviles. En estos momentos Bitcoin necesita el equivalente de lo que ha sido Android para Linux, pero parece que nadie ha sido capaz de crear algo tan sencillo de utilizar para que a la gente le valga la pena utilizar la moneda digital.

5. Seguridad: si tras siete años de la liberación del código de Bitcoin nadie ha sido capaz de quebrantarlo quiere decir que una de las finalidades para las que fue concebido, realmente está cumpliendo por completo su misión, lo cual supone una importante ventaja competitiva respecto de otras opciones utilizadas habitualmente para la gestión del dinero de forma digital. Seguramente por esto las instituciones financieras están tan interesadas en la tecnología sobre la que ha sido desarrollada la criptomoneda, y quién sabe si con el tiempo, lo que realmente se esté utilizando para realizar todas las transacciones económicas digitales sea el código de Bitcoin, aunque nosotros ni siquiera nos demos cuenta porque la información que se muestre al usuario esté basada en las monedas oficiales.

6. Las inversiones realizadas en Startups: la inversión en empresas que utilizan la tecnología de Bitcoin y fomentan el uso de la criptomoneda, podría haber sido una burbuja incentivada por la importante revalorización de la moneda respecto a otras divisas durante el año 2013. En este momento donde la cotización de Bitcoin respecto a otras divisas no paraba de subir, fue donde se realizaron las mayores inversiones en startups como Coinbase, Bitpay, Ripple, Blockchain, 21.co, Circle y Xapo, incluso se llegaron a crear aceleradoras y fondos de venture capital dedicados exclusivamente a este sector. Muchas de estas empresas tecnológicas ahora ya no se centran en Bitcoin como moneda sino en la tecnología que lo sustenta, pero nada impide que con el tiempo, cuando la sociedad se muestre más receptiva al uso de criptomonedas, recuperen su actividad con Bitcoin y actúen como punta de lanza para su adopción a nivel masiva en el mundo.

Bitcoin, que existe sólo como un objeto matemático, tiene muchas ventajas sobre el papel físico y las monedas. Es seguro, porque se basa en un código criptográfico casi inviolable. Rompe el circuito de los gobiernos, bancos centrales, los intermediarios financieros – tales como Visa, MasterCard, PayPal y los bancos comerciales-  eliminando retrasos y los costes de las transacciones. Profesor de finanzas en UCLA Anderson School of Management

Startups más relevantes a nivel internacional dedicadas a Bitcoin.

Coinbase cuenta con 106 millones de dólares de inversión. Entre sus inversores destaca el fondo Andreessen Horowitz que es uno de los que más ha apostado por las criptomonedas y BBVA Ventures, en una muestra de cómo las entidades financieras se han interesado por formar parte del movimiento Bitcoin y también New York Stock Exchange (NYSE). La empresa cuenta actualmente con 4 millones de clientes que lo utilizan para comprar, vender y guardar bitcoins en su wallet.

Bitpay cuenta con 32 millones de dólares de inversión y ofrece un procesador de pagos basado en Bitcoin, lo que sería el equivalente a Paypal pero para las criptomonedas. Entre los inversores de la empresa se encuentran importantes fondos de inversión como Founders Fund e Index Ventures, además de reconocidos business angels como Ashton Kutcher, Matt Mullenweg y Richard Branson. Su sistema está integrado con importantes ecommerce como Shopify y Gyft, además de ser usado para pagar con bitcoins en empresas como Zynga y Virgin Galactic. La empresa cuenta incluso con acuerdos de colaboración con gigantes tecnológicos como Paypal y Microsoft.

La banca, tal como la conocemos, se encuentra en medio de un proceso de profundos cambios impulsado por la innovación. Hemos participado del mismo al invertir en modelos de pago alternativos y al aceptar bitcoins a cambio de pasajes de Virgin Galactic, la primera línea espacial comercial. BitPay ha probado ser un procesador de pagos en bitcoins seguro y confiable, y ha promovido con sus buenas prácticas el crecimiento del mercado y la adopción de la criptomoneda. Además de contribuir con esta nueva revolución monetaria, BitPay le ha inyectado confianza y legitimidad. Richard Branson

Xapo es la startup fundada por el emprendedor argentino Wences Casares, quien también fundó el banco online Patagon comprado por Banco Santander en el año 2000. La empresa pone su foco en la seguridad de las transacciones realizadas con Bitcoin, de esta forma el Wall Street Journal lo ha denominado como el Fort Knox de los depósitos de bitcoin. Para ello ofrece su servicio Bóveda de Seguridad para que depósitos en bitcoins de sus clientes están sanos y salvos. Además ofrece una Tarjeta de Débito que se asocia automáticamente el monedero Xapo y permite utilizar bitcoins para realizar compras y retirar dinero en efectivo en cajeros automáticos. La empresa cuenta con 4 millones de dólares de inversión que provienen de importantes inversores como Greylock Partners, Index Ventures y Benchmark, también cuenta como inversor con Jerry Yang.

Blockchain es el proveedor de carteras bitcoin más usado en todo el ecosistema de las criptomonedas, contando con más de 7 millones de clientes. La empresa ha recaudado 30 millones de inversores como Lightspeed Ventures, Wicklow Capital, Mosaic Ventures, Prudence Holdings, Future Perfect Ventures y Richard Branson. La empresa ha desarrollado una API para que los comerciantes puedan aceptar pagos en bitcoins de una manera sencilla. Además es un proveedor de información sobre el ecosistema de Bitcoin, ofreciendo todo tipo de datos y gráficos que ayudan a los usuarios y empresas a conocer mejor el mundo de las criptomonedas.

Circle quiere transformar la economía mundial mediante Bitcoin como tecnología segura, simple y más económica para almacenar y utilizar el dinero. Entre los años 2013 y 2015 la empresa ha recaudado 76 millones de dólares, distribuidos en tres rondas de inversión en las que han participado fondos como Goldman Sachs, IDG Capital Partners, Breyer Capital, General Catalyst Partners y Accel Partners. Gracias al dinero recaudado la empresa ha lanzado su aplicación móvil para iOS y Android, así como para la adición de nuevas funciones que permiten a los clientes almacenar, enviar y recibir dinero digital sobre la cadena de bloques.

Chain ha recaudado 43 millones de dólares de inversores como 500 startups, Betaworks, Citi Ventures, Orange, Khosla Ventures, Capital One, Visa y NASDAQ, con el objetivo de utilizar la Blockchain para ofrecer a los bancos, y otras instituciones financieras, soluciones con las que desarrollar nuevas formas en las que realizar intercambios y transferencias de activos financieros.

21.co se convirtió en una de las startups más conocidas en el ecosistema Bitcoin tras realizar una ronda de inversión de 116 millones de dólares con inversores como Andreessen Horowitz, RRE Ventures, Yuan Capital, Qualcomm, Khosla Ventures y Data Collective. Anteriormente la empresa había recaudado 5 millones de dólares en capital semilla. La empresa tiene el objetivo de impulsar el desarrollo y la expansión de la tecnología Bitcoin. Para ello desarrolla proyectos como el 21 Bitcoin Computer definido por la compañía como la primera computadora con hardware nativo y soporte de software para el protocolo Bitcoin, además de un programa educativo para dar a conocer las criptomonedas.

Blockstream ha captado 76 millones de dólares con el objetivo de utilizar Blockchain para desarrollar soluciones que mejoren la eficiencia del capital y la liquidez del mercado. Entre sus principales inversores se encuentran Reid Hoffman, Jerry Yang, Angelist, AXA Strategic Ventures, Horizons Ventures, Khosla Ventures y Mosaic Ventures. La empresa ha centrado sus esfuerzos en el desarrollo de Liquid, la primera sidechain para casas de cambio de Bitcoin. La empresa estima que el uso de Liquid permita reducir el tiempo que tardan las transacciones entre los distintos comerciantes, procesadores de pago y casas de cambio de Bitcoin.

Ripple cuenta con 38 millones de dólares procedentes de inversores como Andreessen Horowitz, IDG Capital Partners y Santander InnoVentures, para desarrollar un sistema digital de cambio de divisas y protocolo de pagos, basado en Bitcoin, que permita a las empresas y bancos completar transacciones y cambiar divisas de forma más rápida y más económica que a través de los sistemas tradicionales.

En España no son muchas las startups que han decidido apostar por las criptomonedas, la mayoría de ellas están recogidas en las noticias publicadas en Loogic. Entre las iniciativas más recientes que vale la pena conocer destaca CLLUC un proyecto liderado por Carlos Barrabés y Alberto Gómez Toribio, uno de los emprendedores españoles que mejor conoce la tecnología Bitcoin. Juntos están realizando una importante labor de difusión de Blockchain y Bitcoin en la industria financiera, lo cual puede resultar muy positivo para que con el tiempo esta tecnología empiece a ser utilizada por muchas empresas para todo tipo de aplicaciones, como por ejemplo en el ámbito de los seguros, la propiedad intelectual y la ciberseguridad.

Posición de las grandes empresas en relación con Bitcoin.

Resulta curioso ver que Bitcoin no sólo ha despertado un gran interés a nivel mediático, sino que las grandes empresas también han pensado que era algo de lo que no podían quedarse fuera, quizás tras analizar la tecnología y darse cuenta de su gran potencial o simplemente por no dejar pasar una oportunidad que les pudiese perjudicar en el futuro. La realidad es que los principales fondos de inversión, que ha su vez han sido inversores de las empresas principales empresas tecnológicas, han invertido en startups dedicadas a Bitcoin. Igualmente importantes empresarios del mundo tecnológico como Jerry Yang,  Richard Branson, Ashton Kutcher y Matt Mullenweg, han visto que existía una oportunidad en la criptomoneda, que no podían dejar pasar. En lo que a empresas del ámbito financiero se refiere la respuesta ha sido casi unánime, había que estar en Bitcoin por lo que pudiese pasar. De esta forma por ejemplo en España hemos visto como Bankinter decidió ser el primer banco del mundo en invertir en una startup de Bitcoin al entrar como socio en Coinffeine. Posteriormente los grandes bancos como BBVA y Banco Santander también han decidido entrar a formar parte de empresas de Bitcoin como Coinbase y Ripple respectivamente. Estas inversiones han permitido a los bancos conocer de primera mano los pros y los contras de la criptomoneda e incluso comenzar a desarrollar productos basados en su tecnología, como es el caso de la aplicación para realizar transferencias internacionales, basada en la cadena de bloques, que Santander UK ha desarrollado junto con Ripple y que se encuentra en periodo de pruebas por parte de los empleados del banco.

Otro ejemplo muy representativo del gran interés que tiene la Banca en Bitcoin es la participación en el proyecto R3CEV del que forman parte 40 de las instituciones financieras más importantes como son  BBVA, Bank of America, Barclays, Goldman Sachs, HSBC, JP Morgan, Morgan Stanley, Société Générale, BNP Paribas, Canadian Imperial Bank of Commerce, ING, Commerzbank y UBS, entre otros. Se trata de una especie de consorcio que se dedica a realizar experimentos en el ámbito financiero para el desarrollo de tecnología Blockchain estándar. Uno de los experimentos que se ha realizado recientemente es la creación de una cadena de bloques basada en la red pública Ethereum (alternativa a Bitcoin) y alojada en una red privada en la plataforma Microsoft Azure.

Las grandes empresas tecnológicas tampoco quieren quedarse fuera de la gran revolución que puede suponer la tecnología sobre la que se sustentan las criptomonedas para el ámbito financiero. Prueba de ello es el desarrollo por parte de Microsoft de Ethereum Blockchain as a Service (EBaaS), una plataforma en la nube que permite a sus usuarios acceder fácilmente a un entorno de desarrollo basado en la tecnología blockchain. EBaaS está disponible para los usuarios de Azure que deseen hacer uso de sus funciones y comenzar a experimentar libremente con las posibilidades que ofrece la tecnología blockchain. Microsoft considera que Ethereum ofrece una de las mejores alternativas para las empresas que deseen experimentar con la cadena de bloques, al ofrecer una blockchain programable, a través de una plataforma abierta, flexible y personalizable. Por lo tanto, resulta ideal para satisfacer las necesidades de los clientes de Microsoft Azure permitiéndoles innovar y ofrecer nuevos servicios como contratos inteligentes y aplicaciones distribuidas.

Qué tiene que ocurrir para que Bitcoin se utilice de manera masiva.

Una circunstancia que podría hacer que Bitcoin se adoptase de manera masiva sería que en un país determinado las ventajas de la criptomoneda con respecto al dinero convencional, fuesen tan grandes para los ciudadanos se decidiesen de manera unánime a empezar a utilizarlo. Cuando en el artículo dedicado a los pagos con el móvil pusimos a Kenia como ejemplo de adopción masivo de un sistema de pago a través de los SMS, podríamos ver pronto cómo una situación similar ocurre en otro país con Bitcoin u otra criptomoneda. En algunos países ya se han producido situaciones donde los ciudadanos han podido percibir el poco control que tienen sobre su dinero y cómo los gobiernos pueden decidir en momentos concretos abusar de su situación de poder para “secuestrar” el dinero de sus ciudadanos a través de los llamados “corralitos”. En cualquier momento esto puede volver a suceder en algún lugar del mundo y si la sociedad se organiza, al igual que lo ha hecho para muchas otras cosas, podría hacerlo para prescindir del uso de la moneda oficial y empezar a usar una moneda alternativa basada en Bitcoin o alguno de sus derivaciones. Al igual que ha ocurrido con otros movimientos sociales a lo largo de la historia, la situación podría trasladarse a otros países y poco a poco se produciría una migración masiva hacia el uso de Bitcoin como moneda alternativa basada en un movimiento político en lugar de institucional.

Otra opción para que Bitcoin se convierta en “mainstream” sería que alguna gran empresas tecnológica como Google, Facebook o Amazon, tomasen la iniciativa de utilizar Bitcoin como moneda de cambio en sus plataformas de ecommerce, o que las grandes empresas de medios de pago online como puede ser Paypal ofreciesen la opción de convertir el saldo de dinero convencional en criptomonedas y de esa forma cualquier operación que se realizase online estaría basada con la moneda digital. Esta posibilidad parece bastante compleja porque estas grandes empresas aún no parecen haber tomado un posicionamiento claro respecto a Bitcoin y sobre todo por la posible oposición o trabas que podrían recibir por los gobiernos de los países en los que operan, que seguramente no verían con buenos ojos esta estrategia y se opondrían a ella, realizando todo tipo de presiones para impedirla.

Analizar el recorrido de Bitcoin y su posible éxito o fracaso, es una buena oportunidad para entender cómo funcionan y evolucionan las nuevas invenciones tecnológicas. En sus ocho años de funcionamiento han sucedido muchísimas cosas en relación con la criptomoneda y seguramente sucederán aún muchas más. Si en sus primeros años de vida el foco estuvo puesto en su utilidad como divisa, ahora la balanza se ha decantado por la tecnología, por la que se están interesando las principales instituciones financieras del mundo, de forma que es muy probable que con el tiempo la base tecnológica sobre el que se asiente todo el dinero a nivel de seguridad sea la cadena de bloques que fue inventada al mismo tiempo que Bitcoin.

 

Vía: http://futurizable.com/bitcoin-ha-fallado

El encuentro de dos mundos: bitcoin y el oro

Kanishka Sukumar, un consultor que trabaja en el centro de Manhattan, dice que sus padres a menudo guardan su dinero en oro para que conserve su valor. Pero este joven de 24 años piensa que hay un destino mejor para sus ahorros.

“En tiempos de turbulencias financieras, preferiría un portafolio repleto de bitcoins”, confiesa Sukumar, que tiene alrededor de un tercio de su patrimonio invertido en la moneda digital.

Bitcoin está ganando terreno entre los entusiastas del metal dorado, que cuestionan la estabilidad de las monedas de papel y se preocupan por saber cómo protegerán sus ahorros durante la próxima crisis.

Una reciente encuesta entre 3.500 usuarios de bitcoin encontró que uno de cada cinco posee la criptomoneda porque no quiere que los bancos o el gobierno “controlen mi dinero”, según el proveedor de datos CoinDesk. Esta fue la segunda mayor razón para tener bitcoins, después de hacerlo como una alternativa de inversión.

Desde su lanzamiento hace siete años, bitcoin ha compartido con el oro el atractivo de ser una opción para quienes quieren mantener su dinero fuera del alcance de una autoridad central. Pero a medida que sus violentas oscilaciones de precios se han atenuado, bitcoin ha comenzado a parecerse más a un refugio para algunos de sus partidarios.

“Es una manera de decir que uno no confía en la gente”, dice Michael Novogratz, un propietario de bitcoins y gerente de fondos de cobertura que dejó Fortress Investment Group LP el año pasado.

Novogratz piensa que bitcoin puede atraer a algunas de esas personas que de otra manera se pasarían al oro. El inversionista dijo tener una “significativa” inversión en bitcoins y apenas una onza de oro, que, enfatizó, fue un regalo.

La volatilidad en los precios de bitcoin cayó en abril por debajo de la de la cotización del oro durante 28 jornadas consecutivas, el período más largo de su historia. La volatilidad del precio de bitcoin cayó también brevemente por debajo de la de otros activos más seguros, como el yen japonés, según los datos de FactSet y CoinDesk.

Bitcoin se ha convertido en un instrumento popular para hacer transacciones rápidas y anónimas. El número de billeteras de bitcoin, es decir cuentas electrónicas utilizadas para el pago con la criptomoneda, se duplicó en 2015 a más de 12 millones, según CoinDesk.

La criptodivisa también ha atraído a los operadores que buscan aprovechar sus en ocasiones volátiles movimientos de precios. La Bolsa de Nueva York hace un seguimiento de los precios de bitcoin y el mercado de derivados de CME Group informó este mes que está desarrollando un índice de precios spot para la moneda.

Murat Akdeniz, un estudiante de negocios de 25 años de la Universidad de Cornell, dijo que su actividad diaria operando bitcoins se ha reducido debido a la volatilidad de la cotización. Ahora tiene más sentido comprar y conservar bitcoins, de la que ya acumula 10 monedas, dijo.

La mayor aceptación de bitcoin también refleja la creciente confianza de su generación en la tecnología que en los los gobiernos, expresó Akdeniz. “Si China decide vender sus reservas de oro, mi precio de bitcoin no se verá adversamente afectado”, recalcó.

Algunos inversionistas mencionaron la incertidumbre económica como otra razón para tener bitcoins, sobre todo porque los temores a una recesión global han sacudido los mercados y algunos bancos centrales han reducido las tasas de interés a territorio negativo.

Bitcoin se ha transformado en “una reserva de valor para aquellos preocupados por otras clases de activos”, dijo Gil Luria, jefe de investigación de la tecnología de Wedbush Securities. “El oro era el único refugio para aquellos que tienen grandes preocupaciones sobre la economía global y el sistema monetario”.

El oro es a menudo considerado como un refugio por muchos inversionistas que confían en que preservará su valor mejor que el papel moneda. Durante la crisis griega del año pasado, los inversionistas en busca de seguridad dispararon la demanda del oro y de bitcoins, dijeron operadores y las casas de cambio de la moneda electrónica.

“Me gusta [bitcoin] como una protección contra un colapso económico”, afirma Brian Estes, capitalista de riesgo de 48 años en St. Louis, Missouri. Tener la moneda digital, agregó, es como tener una “cobertura frente a los cajeros automáticos y los sistemas bancarios en caso de que éstos dejen de funcionar por un tiempo”.

No todo el mundo está convencido de que el futuro de bitcoin es brillante. La criptomoneda enfrenta obstáculos regulatorios en todo el mundo y ha sufrido grandes fluctuaciones de precios. Las fuerzas de seguridad dicen que la moneda ha sido utilizada en el ex mercado negro en línea conocido como la Ruta de la Seda y para comprar medicamentos ilegales.

Algunos son más optimistas sobre la tecnología que utiliza bitcoin que por el activo digital en sí. Peter Grosskopf, presidente ejecutivo de Sprott Inc., indicó que el sistema conocido como cadena de bloques—una estructura de datos que permite crear y compartir la contabilidad digital de las transacciones—que sustenta a las criptomonedas tiene el potencial de mejorar las transacciones del oro. Pero no advierte ningún valor tangible en el bitcoin.

“Vamos a invertir en la digitalización del oro, pero vamos a seguir con el oro”, advirtió Grosskopf.

En comparación con el del oro, el mercado bitcoin es muy pequeño. La cantidad de dinero en bitcoin se estima en US$6.900 millones según el proveedor de billeteras de bitcoin Blockchain, mientras que las operaciones corrientes en el mercado del oro oscilan entre US$150.000 millones y US$240.000 millones al día, según el Consejo Mundial del Oro. Las operaciones con fondos que cotizan en bolsa dedicados al oro rondan los US$80.000 millones.

Murray Stahl, presidente de inversiones de Horizon Kinetics, que gestiona US$6.000 millones en activos, dijo que a medida que Bitcoin se vuelve más establecido, contempla comprar más criptomonedas en lugar de oro. Horizon Kinetics posee acciones de Bitcoin Investment Trust, el primer vehículo de inversión en bitcoins que cotiza en bolsa. Stahl dijo que su exposición a bitcoin es de entre 0,5% y 1% en varias carteras, frente al 3% a 4% participación en los valores relacionados con el oro.

“No estoy dispuesto a renunciar por completo al oro”, aseveró. Sin embargo, “en los próximos 10 años, habrá una criptomoneda alternativa“.

 

Vía: http://lat.wsj.com/articles/SB10585170886685174564904582089010143083358?tesla=y